学校邮箱中收到一封广告邮件,发信的商家自称“宜家最好的替代者”——生活在没有宜家的地方,这样的描述无疑有很强的诱惑力。更何况,这家名为Habitat Restore的商店做的是回收二手家具重新售卖的生意,而且打着环保、社区服务以及非盈利的旗号,更让人觉得非去一次不可了。

这个周六是我抵达麦迪逊——中国留学生口中的“麦屯”——的第4天,上午从住处出发,换乘一次公交车便抵达了这家商店。在车上时我心里盘算着:今天最大的目标是要买到一张干净、舒服且便宜的床垫。租住的房间里有房东提供的一张床垫,但它太旧、太软了,估计弹簧早已失去了作用,最关键的是,它看起来脏兮兮的,虽然铺上了床单,睡觉时仍有种“如芒在背”的感觉。此前在中国学生会的论坛看了几个转让的,但最后因为种种原因都没有成交。

这家二手商店的真实模样让人很失望:面积大概只有宜家的一个沙发展厅那么大吧,大部分空间都被门、瓷砖、吊灯、洗衣机之类的东西占据,压根就没有床垫出售。本以为10分钟逛完了事,但最终还是在一些不起眼的地方淘到了一些东西:2美元的墙纸和1.5美元的墙纸安装辅助工具,5美元的键盘——而且都是全新的。还有一只5美元的体重秤,可惜安装电池的地方有些坏掉了,对自己的电器维修技术没有信心,想了想还是放弃了。

收银员是一位上了年纪的老太太,听力不太好,不过在得知我想买床垫后,她非常热情地给我推荐了附近的一家家具店。“我知道他们正在做新学期的打折,”老太太说,“我这就帮你在黄页上找找他们的地址和联系方式。”

于是,我拿着老太太给的地址走出了店门,开始低头在Google地图上查询路线——要么乘公车,但下一班车要在50分钟后才来;要么走,需要25分钟。

还没等我考虑选择哪种方案,身边走来一位女士:“听说你要去买床垫?我可以载你一程。”没有半点迟疑,我便接受了她的好意——昨天在路边被一个刚到麦屯的土耳其留学生借手机时,我也没有迟疑。

短短5分钟的车程,只能从只言片语间了解彼此的信息——原来她也到这里不久,之前曾在台湾住过3个月,会说基本的中文,她有一半的日本血统,她觉得日本人是全亚洲说英语最差的,她父亲曾经在很长时间内负责设计日本的基础教育课程方案……还没来得及了解日本的教育体系,车便抵达了那家正在打折的家具店。

老太太的消息没有错,我买到了打折后一百多块钱的床垫,还算划算。但是,如何把这无法折叠的庞然大物搬回去又成了难题。幸好有此前素未谋面、仅在微博上联系过一次的小朱同学出手相助,开着车来,将床垫绑在了车顶,一路小心翼翼地慢驶,途中用手拽住车顶的床垫,抵御从湖面吹来的风,好不容易才完成了搬运。于是,我的“出门靠网友”事迹中又增加了一笔。

回到住处,开始研究如何贴墙纸。在观看了一则youtube视频后,我成功地自学成才;在亲手完成了小半面墙的墙纸粘贴后,我成了小半个墙纸专家。

自己动手糊上墙的2美元墙纸

在一个全新的地方,很多事情都得重新开始。有时候,生活会露出它的獠牙,但是好在更多时候,我看见的是它的微笑。



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