就像骑士要有一匹好马,厨师要有一套好刀,写作的人也需要花点心思研究自己的工具——以前是纸笔,现在则是软件。

写稿这件事,工具肯定不是最重要的。伟大的作家在卫生纸上也能写出好作品,而再先进的工具也没法让一个草包突然变成文豪。但必须承认的是,好的写稿工具确实能帮助你提高效率、避免意外、舒畅心情,说不定还会给你带来意想不到的灵感。

这篇文章主要面向文字记者,平时给媒体撰稿或是喜欢写写博客的朋友也可一读,对更个人化的写作,比如日记、情书可能也会带去一点点启发。

为什么要抛弃Word

前两天,新闻实验室做了个简单的调查:你用什么软件写稿?并不意外的,在一百来个回复中,回答Word和WPS的人最多,也有一些用Mac的朋友使用Pages。

用Word当然有充足的理由,比如:
——普及率高(虽然很多都是盗版),基本上人人都打得开。之前doc格式升级成docx格式的时候,曾经造成很多麻烦,不过现在大家的Word应该都是2007之后的版本了,这个问题基本不再存在。
——习惯,从小到大用的都是这个。
——有字数统计、拼写检查(虽然效果不佳)等常用功能。
——有修订模式,虽然很不好用。一位要求匿名的记者说:“最大问题是编辑不会或是不习惯用修订模式。经常导致他删了啥改了啥我都不知道。”

但是,Word也有很多麻烦的地方:
——不够稳定,非实时存盘。几乎每个用Word的人都遇到过死机或断电导致前功尽弃的悲惨经历。好在现在有了自动保存功能,理论上至少可以找回一个比较近的版本。
——功能冗余。Word是一款很笨重的软件,而它的许多功能又是普通写作者极少用到的。
——难以同时处理多个文档。不管是写新闻还是写论文,都有千头万绪的资料来源,同时开着十个文档来写作是很常见的。但就像新闻实验室网友查非所说:用Word整理稿子好复杂,调取不方便。另一位网友Alexander陈天恩说:一旦窗口开的超过10个以上,就会容易出现软件崩溃,工作回到原点。
——没有移动版。在这个移动互联网时代,一款不能在手机上用的软件堪称废柴。你在微信上看到了一段精彩文字,想保存下来在自己的文章中引用,用Word做得到吗?
——难以协作。
——Word本身不是一款好的软件,详情可参见《为什么 Word 必须死》。
——引用字节社创始人李如一的话:”Office已经是你电脑上唯一的盗版软件,导致心情不佳。“

还有一个重要问题是:Word的排版功能看起来挺实用,但我们真的需要排版吗?每一个拖延症患者都有这样的经历:在Word里敲了一小段字之后,就开始不断调整字体、字号、行距、段首缩进,直到一切都趋于完美,时间已经过去了两个小时。更崩溃的是,你排好的完美版面,到别人的电脑上一打开,可能就面目全非了。

本文的一项核心理念是:写作软件和排版软件是两类不同的软件。而Word是两头都占,但两头都不专业。写作软件需要舒服的视觉效果,但不需要复杂的排版方式;需要令人专注的界面,不需要太多让人分心的按钮;需要便于整理和调取材料、组织文章结构,不需要和写作无关的功能。

让写作的归写作,排版的归排版吧!以下我将根据不同的需求,推荐不同的写作软件。

纯文本万岁

如果是写千字小文,我强烈建议你用纯文本(txt)的方式写作。事实上,即便是更长、更复杂的文章,纯文本也可以驾驭——我在《南方周末》工作三年,稿件平均长度在3000字以上,绝大部分都是用纯文本写的。

纯文本的最大优势是简洁、轻便、稳定,让你完全专注于写作。你每敲一个汉字,文件就保存两个字节,不附加任何繁文缛节,想靠排版拖延时间也没办法。由于格式简单、尺寸娇小,软件基本不会突然崩溃。

对于记者来说,文本文档还有一个好处——如新闻实验室网友曾维尼所言:“可以把字拷贝直接粘贴到方正飞腾,同事有次用word文档编辑就抓狂了,‘难道我一个一个标点符号帮你改过来?!’”这个道理同样适用于写博客的人——把经过排版的Word文档粘贴进博客后台,基本上会变得乌七八糟。

当然,Windows自带的记事本过于简陋,它在自动换行等问题上的笨拙表现也令人崩溃。所以我推荐使用一些更高级的文本编辑软件。

我在Windows下写作时,使用的一直是EmEditor。这款软件很小但功能不一般,包括写作者很需要的字数统计和非常强大的查找替换功能(实际上,它还可以用来写代码。)另外,它可以像浏览器一样实现多标签页浏览,在同一个程序窗口中同时打开许多文档,极大地方便了文档之间的文字腾挪。

如果确实需要在写作之后排版再发给其他人,可以在用纯文本写作完毕后,再粘贴进其他软件进行必要的格式调整。

深度稿件利器:Scrivener

如果你是深度记者,做一个题至少得十天半个月,经常要将十几万字的材料编织成几千上万字的稿件,那么你一定要尝试Scrivener

Scrivener是一款专门为写作长文章设计的软件。我的朋友鹤公子曾经专文介绍过,以下引用他的部分文字:

它的核心思想是把篇幅很长的文字打成片段。设想一下你在用Word写一本小说,已经写得很长很长,恐怕已经能感觉到反应迟滞了。但是在Scrivener中就不会。在Scrivener里一篇文章或者一本书,可以按部分、章节、场景分成好多层的文件夹,文件夹中则盛放实际的文本(可以是一章、一节,甚至短到一两个段落)。屏幕左边的Binder显示这些文件夹,中间的Editor是主编辑窗口,右边的Inspector可以填写这一段文字的相关信息(包括情节梗概、版本状态、注释、参考资料等)。
Scrivener还可以将你的文章完美地导出成RTF、Word、PDF以及mobi、epub等常见格式。

将长文拆解成不同的片段,或者说用一系列片段来组成一篇长文,这样的设计思路极其适合长篇稿件的写作。

此外,Scrivener还为每一个写作项目(即一篇文章或一本书)准备了专门的“资料”文件夹,方便你保存和整理采访得到的各种资料。

有传言说村上春树也用这个软件,不知真假。但可以确定的是:你可以一试,因为它提供了30天的试用,而且这里的30天不是从你安装当天开始计算的连续30天,而是你真正使用的时间。也就是说,如果你每个月使用3天,那么你可以免费用10个月。另外,虽然我不推荐,但是网上可以搜到破解程序。

在云端:随时备份、移动写作及团队协作

如果你习惯随时为自己的写作收集素材和灵感,或者需要与他人协作,那么你应该尝试使用云端服务。最著名的此类服务包括Evernote(印象笔记)有道云笔记。其实Google Docs也是很好的云端程序,当然,墙内就算了。

使用云端服务的好处包括:其一,实时在云端保存,妈妈再也不用担心停电死机或者硬盘坏掉,记者再也不用担心被人抢录音笔、夺数据卡;其二,多客户端,不管是在电脑,在手机,还是在iPad上,随时随地可以在同一个程序里收集素材和写作,搜索网页时的发现、采访时拍的照片、公交车上转瞬即逝的灵感,都可以马上收进资料库中;其三,可以多人协作,不用来来往往地发送不同版本的Word文档了。

目前这些软件的开发还不够成熟,同步时偶尔会出错。不过,移动和云端一定是越来越主流的趋势。

Markdown:最前沿的写作方式

上文提到纯文本写作的优势时,一定有人在嘀咕:虽说写作和排版是两码事,但是一些基本的功能总是需要的吧?比如小标题突出显示一下,重要文字加个粗体什么的,这本身也是帮助写作者理清思路。这个,纯文本能做到吗?

这时,Markdown写作的优势就体现出来了。这种语言本质上还是纯文本,简单轻便,让人专注写作,但是它又通过非常简单的标记方式(比如二级标题就是在文字前面加两个#)使得作者在写作和读者在阅读时能够清晰分辨出基本的格式。而且,通过使用Markdown写作软件,可以方便地将文本输出成带格式的Word、PDF、epub、mobi等各种格式的文档。这样一来,也就不用在写完之后又再新建一个Word文档来排版了。

Markdown语言的好处还不止这些,有兴趣的朋友可以阅读这几篇文章:《为什么文科生也该用markdown写作?》、《为什么作家应该用 Markdown 保存自己的文稿》、《Markdown写作浅谈》。目前口碑最好的中文Markdown写作软件是Mou(免费)。

总结

如果你对提高生产力不感兴趣,或者觉得不想花时间接受新事物,那么继续用Word/WPS/Pages也是还可以的选择。但如果你希望通过使用更好的工具提高自己的生产力,那么是时候抛弃Word了。写不复杂的短文,纯文本足矣,Windows自带的记事本简陋了点,EmEditor很强大;写深度报道、论文、中长篇小说,Scrivener是不可不试的神器;强调随时随地搜集资料以及与他人协作,应该用Evernote等云端服务;若是有那么一点Geek精神,则一定要领略一下Markdown语言的魅力。当然,每个人都应该根据自己的实际需求,灵活选择和组合使用以上工具。

在前几天的调查中,还有一些朋友提供了比较小众但很有价值的选择。比如,我的前同事、南方周末著名调查记者陈中小路使用的是bean,她的推荐理由是“简洁”。网友刘修远说他喜欢Pages的淡黄色底板,而网友象罔的爱好则更特别:“chromebook,writer,因为可以设置打字机的背景音,很好听,很有写作的感觉。”

最后,有人估计想问:有没有一款写作软件能把上面的几类需求全部搞定?既有纯文本写作的简洁专注,又能像Scrivener那样可以把文章拆成片段、并方便整理大量资料,又能云端同步,支持在手机上写作,又支持Markdown语言?

好像还真有。我的朋友、“政见”团队设计师钱争予推荐了一款叫“尤利西斯”(Ulysses III)的软件,是专门为写作者精心设计的,基本能满足以上所有需求。这款软件唯一的缺点是:太贵,售价44.99美元,或283元人民币。它同样提供了试用版,不过不像Scrivener那样慷慨,只提供了10个小时的试用权限。你读到的这篇文章就是用它的试用版写的,初步试用感想是:极其好用,非常长草。我想在这里发起一项小小的“众筹”:如果你觉得这篇文章对你有些价值,或者如果你还想读到对Ulysses III的详细测评,欢迎给我的支付宝账户(wkjy1987@aliyun.com)打个五块、十块钱。如果大家的众筹金额达到了人民币100元,我会购买这款软件,并为大家撰写详尽的测评。提前谢谢各位的支持!



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